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2014年书单

 

今年读书,几点体会。读书此事,读得够多,方才识货,虽然得重质,但也得重量,从这个意义上,我还远未达标。很多书值得仔细读,但很多书都不值得细读,迅速读出一本书的要意是阅读基本素养。此外,如果你读过100本,那一定得至少知道500本,有些书不必此刻读,但要略知一二,知道,在合适的时候自然会拿起来,真爱不嫌晚。书单如下。

行为、心理、认知

Passions Within Reason: The Strategic Role of the Emotions Robert Frank

很多人不知道弗兰克,但都知道《牛奶可乐经济学》。能把经济学写得有趣的学院经济学家不多,此人是一位,写公众看得懂的经济学是他的一大追求。我推荐的这本写于很多年前,偶然翻起便爱不释手,探讨道德和情感在人际互动中的作用。人非时时理性,很多人都这么说,但是弗兰克解释了情感有啥用,演化博弈的思想试验对我启发颇多。康奈尔大学教授,作为校友当然更增好感。

Why Nudge?: The Politics of Libertarian Paternalism Cass R. Sunstein

Nudge在英文里是“轻推”的意思,政府该不该干预市场?提倡Nudge的人学者说应该,但是要“轻轻推”,不能过,要恰到好处。为何?因为人的认知和行为存在固有缺陷,政府不能眼睁睁地看着人犯错误。Nudge的思想近几年在西方很流行,引发了一场基于行为经济学发现的政策革命。但与此同时颇具争议。能允许政府“轻推”,但政府借此干坏事咋办?作者Sunstein知名跨界学者,大公知,写过的有趣的东西不少。

The Rational Animal: How Evolution Made Us Smarter Than We Think Douglas T. Kenrick,Vladas Griskevicius

书名就是观点,两位心理学家说表面上不理性的行为其实符合“深层理性”,解释人的行为得从进化过程找原因。为啥崇尚冒险的男子更吸引异性却不见得是好伴侣?为何道德高尚的楷模却有“生活作风问题”?这些问题得问祖先。总而言之,多重人格、行为多变都不是病,人本性如此。不过进化心理学解释人行为的书汗牛充栋,也不必非看着一本。

Thinking, Fast and Slow  Daniel Kahneman

这本书名气不小,出版时间也不短,以至于我都不好意思现在才推荐。之所以一直不读的原因在于我对畅销书有天生的抵触。但读过后不得不承认绝对是好书。作者卡尼曼是2002年的诺奖经济学奖,本来研究心理学,经济学界非说是自己人,从此就成了行为经济学领域的代表人物之一。本书从各个方面颠覆了传统的理性人假设。人有两套认知系统,一套凭直觉快速行事,一套则靠理性计算。前者谓快,后者谓慢。

Scarcity: Why Having Too Little Means So Much Sendhil Mullainathan,Eldar Shafir

作者的名字我记了几十遍也没记住,哈佛大学的行为经济学家。书中对稀缺的重新阐释与我自己的体会不谋而合。真正稀缺的不是时间,而是“心力”,是在今天的空闲为明天的意外忙碌上的保险。同理,穷不只是因为缺钱,更是因为不得不满足即时生存需求而无法为未来做准备,穷者更穷。结论是,空闲和松弛对一个人很重要。

The Black Swan: Second Edition: The Impact of the Highly Improbable Fragility Nassim Nicholas Taleb

《黑天鹅》名声在外,现在才读算晚,内容无需多言。只说一点,我喜欢塔勒布对学术界和正统理论辛辣刻薄的嘲讽,恨他的人太多。

Escape from Freedom Erich Fromm

自由是人的终极关怀,讨论这一问题的书太多,《逃离自由》讲得好,上世纪四十年代的老书。自由真的那么值得向往么?不见得,人本性喜欢被奴役。我没读完,但有机会会再拿起。

写作

Economical Writing Deirdre McCloskey

这是本写给经济学家的小册子,作者McCloskey是很传奇的跨界学者,芝加哥大学出身的经济学家,研究经济史和修辞学,更传奇的是ta做过变性手术,由男变女。她对主流经济学界多有批判,独树一帜。本书就是讲如何把晦涩枯燥的经济学写得通俗明白,我对书的选译在这。

The Elements of Style  William Strunk Jr. E. B. White

写作这东西极其个性化,终归学不来,教不会。但这并不意味着好的写作没有一些可以把握的特点。英文世界讲写作的书都喜欢讲风格(style),文如其人是写作的高境界。作者之一Strunk是康奈尔大学三十年代的英语系教授,更增好感。

On Writing Well William Zinsser

其实和上一本讲得道理差不多,但是内容更全面。作者是记者和专栏作家出身,对大众媒体写作谈及更多,也对不同的体裁分了类分别阐述,致力于大众写作的人读这本不错。

The Sense of Style: The Thinking Person's Guide to Writing in the 21st Century Steven Pinker

平克尔是哈佛大学的心理学家,这本书今年刚出,侧重从心理学和认知的角度探讨写作,平克尔说了21世纪的写作手册,言外之意之前的书都过时了。喜不喜欢看个人,不过不妨一读。

写在后面:不是每个人都把写作当仔细打磨的手艺,而且看得太多,反而束缚了手脚。若想了解大意,直接看我的一小篇总结文也罢。

政治经济学、博弈论

Exit, Voice, and Loyalty: Responses to Decline in Firms, Organizations, and States Albert O. Hirschman

赫希曼是经济学家,也是跨界的思想家。一句话总结本书的思想:如果你所在的国家和组织让我不满,我有两个选择,一个是表达不满,一个是卷铺盖走人。但最痛苦的是生活在朝鲜这样的国家,既不让你离开,又不让你表达不满。还打算读他的自传《自我颠覆的倾向》。

Identity and Violence: The Illusion of Destiny Amartya Sen

阿马蒂亚森无意于把身份虚无化,但是他把身份认同和暴力联系在了一起。他关注的是民族、国家、文明间的对立,而我更关注日常生活中的身份暴力,成见和不宽容无处不在。

The Darwin Economy: Liberty, Competition, and the Common Good  Robert Frank

达尔文或许比斯密更好地解释了市场规律?市场失灵的原因很多,信息不对称、人的非理性,但是弗兰克则另辟蹊径指出了市场竞争内生的缺陷。核心思想:竞争并不总带来效率提升,却常常成为一场无谓的军备竞赛,适度的市场监管很必要。

Micromotives and Macrobehavior Thomas C. Schelling

谢林是博弈论大家,他获得诺贝尔经济学奖时的演讲题目讲的是国际政治。《微观动机和宏观行为》的题目极吸引我,但毕竟是理论著作,写得缺乏趣味。本书探讨了博弈论的各种情景,从剧场占座位、种族隔离一直到大国政治。书中没有数学模型,但实则处处都是模型。

Game Theory for Applied EconomistsRobert Gibbons

写给经济学家的博弈论著作,讲博弈论在各种经济问题上的具体应用,都是模型,适用于研究者,大众不宜。

中国政经

Markets Over Mao: The Rise of Private Business in China Nicholas Lardy

“国进民退”没有根据,真相恰恰相反。这是拉迪的结论,但是针对本书的争议不小,这是我的书评

The Rise of the People's Bank of China: The Politics of Institutional Change Stephen Bell, Hui Feng

讲中国人民银行崛起的学术著作,从中国央行地位的变迁的视角审视中国经济改革历程是本书的一大特色。

Factions and Finance in China: Elite Conflict and Inflation Victor C. Shih

美国政治经济学家史宗瀚2008年出版的政经著作,今年读过最好看的书之一。领导人内部的派系斗争、权力交替,宏观经济周期的之间的复杂互动,不见得准确却极有洞见的框架。理解中国政经必读,但没有中文版。

国际经济、宏观、金融

通俗读物

The Dollar Trap: How the U.S. Dollar Tightened Its Grip on Global Finance Eswar Prasad

金融危机过后,美元的霸主地位没有被削弱,而是被加强了,包括人民币在内的所有美元的竞争者在短期都无法威胁美元的国际储备货币地位。这是我对普拉萨德教授的一个专访

House of Debt: How They (and You) Caused the Great Recession, and How We Can Prevent It from Happening Again Atif Mian, Amir Sufi

作者是两位芝加哥大学名气迅速攀升的经济学家,他们认为家庭负债高企是美国金融危机的真实原因,算是为已经汗牛充栋的研究金融危机起因的著作提供了一个略有新意的视角。这启发我关注中国家庭债务的真实水平,有研究显示中国家庭债务水平也在迅速攀升,这一点少有人注意到。

Animal Spirits: How Human Psychology Drives the Economy, and Why It Matters for Global CapitalismGeorge A. Akerlof, Robert J. J. Shiller

经济学界对凯恩斯在通论中提到的动物精神一直没太当回事儿,但两位诺奖得主、席勒和阿克洛夫重提这个概念,他们把行为经济学的研究成果纳入到理解宏观经济学的框架中,他们总结了四个心理因素:公平感、腐败、故事和信心。我欣赏他们的尝试,也是我自己的兴趣。当然,很多人都会问:凭什么是这四个因素?

After the Music Stopped: The Financial Crisis, the Response, and the Work Ahead  Alan S. Blinder

去年的各个榜单上都提到的金融危机的著作,作者是普林斯顿大学的经济学家Blinder,当过美联储副主席。读了一半就放下了,不觉得有太多启发,或许是因为我读过金融危机的书太多,有点审美疲劳。

GDP: A Brief But Affectionate History Diane Coyle

同样一本荣登很多榜单但是有点名不副实的书,用了两个小时就翻完了。本以为会围绕GDP讲很多很有趣的事情。但是实际上并无太多新意,不读也罢。

Boomerang: Travels in the New Third World Michael Lewis

能把经济故事讲得引人入胜的财经作家,走心的写作者,这本书中他走了四个国家,希腊、冰岛、爱尔兰、德国,一线报道欧债危机,讲人的故事。他写的书很多,本本畅销。

理论读物

Financial Crises, Liquidity, and the International Monetary System Jean Tirole

今年的诺奖得主梯若尔研究兴趣很广,这本书从理论上探讨国际金融危机的成因,正在读,暂不评论。

Understanding Global Crises: An Emerging Paradigm Assaf Razin

因为本学期上Razin教授课的缘故,啃了他这本即将出版的著作。在书中他总结了金融危机前后经济学研究中的范式变迁,挤兑危机、货币危机,和宏观失衡三个领域。若想一本书了解经济学界研究金融危机的经典理论模型,可读此书,适合研究者。

The Order Of Economic Liberalization: Financial Control In The Transition To A Market Economy Ronald I. Mckinnon

斯坦福大学经济学家麦金农,我十分敬仰的经济学家。他对于经济自由化顺序的论述极具启发性,深刻影响了中国等后发经济体的改革历程。具体参见这篇纪念他的文章

The Unloved Dollar Standard: From Bretton Woods to the Rise of China Ronald I. Mckinnon

人民币升值无助于降低美国对中国的贸易赤字和全球失衡,国际货币体系的改革不是放弃美元找到替代者,而是在美元主导的体系下寻求更好的政策协调。美联储应该将溢出效应考虑在内,这符合美国的利益。这些都是区别于主流观点的洞见。

几本传记

Deng Xiaoping and the Transformation of China Ezra F. Vogel

因为前段时间热播的电视剧《历史转折中的邓小平》,我才拿起了这本书。对于历史的叙述傅高义并未提供十分不同的视角,但读这本书让我了解了诸多历史细节,写得也精彩。

Grand Pursuit: A History of Economic Genius Sylvia Nasar

经济学家自己的故事比他们的理论更有趣,这本书讲了个几个思想家的个人故事,马克思、凯恩斯、哈耶克等等,顺道梳理了经济学的发展变迁。作者是《美丽心灵》电影的原著,前《纽约时报》的记者,现在哥大新闻学院讲授商业报道。

Bloomberg by Bloomberg Michael R. Bloomberg

布隆伯格的自传,讲创建彭博的历史,读书当时正值彭博顾及在华商业利益而放弃一片敏感报道,后又爆出记者利用客户信息做报道的丑闻。相互对比,倒是独有一番趣味。

几本打算看的书

Antifragile: Things That Gain from Disorder Nassim Nicholas Taleb

《黑天鹅》的作者塔勒布的新书。

The Moral Consequences of Economic Growth Benjamin M. Friedman

经济增长重要么?答案是很重要。虽然增长和人类福利是两码事,但是不增长却更是灾难性的。作者哈佛大学的政治经济学教授弗里克曼,探讨经济增长的道德意义。

Capitalizing on Crisis: The Political Origins of the Rise of Finance Greta R. Krippner

美国经济高度金融化的制度和社会根源,要从更长的历史中找原因。

The Battle of Bretton Woods: John Maynard Keynes, Harry Dexter White, and the Making of a New World Order Benn Steil

去年各大榜单上都出现的经济类著作,布雷顿森林体系建立的历史,凯恩斯和怀特两位主角共同缔造了战后的世界货币体系。怀特是极具争议的历史人物,后被发现是苏联的间谍。


附:

2013年书单 
2012年书单

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